Interview: Dennis Merkx – Game Designer

Klik hier om naar het Nederlandse interview hieronder te gaan.

dennis imageIn our goal to shine a light on the tabletop game industry and their participants in the
Netherlands and more broadly Europe, we present you another interview. After our earlier sessions we now have a chat with game designer Dennis Merkx from the Netherlands (translated from Dutch):

How are you active in the tabletop game industry?

Actually, I have had many different roles in the last few years.

From 2011 to 2018 as a publisher, I was co-owner of Rielekst. Together with Kees Meis we started designing games en in this time span we published 4 games we created. At game conventions, such as Spiel Essen, we came into contact with many other designers, publishers and distributors. Thus, we met Thomas Weber who showed us an interesting abstract game.  However, being straight and supportive with him, we were a small publisher, so we referred him to Gerhards. Because that publisher makes really high-quality abstract games. A year later Thomas proudly showed his game. We were so convinced about the game we wanted to sell it in the Netherlands. Thus, we arranged to become the importer and distributor of many games by Gerhards.

Meanwhile we had created many designs by ourselves. Too much to focus on as publishers.  Kees and decided to contact other large publishers for publication and visited Neurenberg (more on this later). So, the last few years we changed focus to designing games as authors.

Another role is my cooperation with Ellis Hendriksen of Henmar Games. Designing and developing games together is a lot of fun. At Henmar Games I was involved with the execution of cute small abstract games in their “Take Away and Play” series and with the game ‘Zuiderfruit’, which was a present for visitors of the Zuiderspel game convention in 2018.

Als a product developer I have worked at Rielekst, Henmar Games and at Sunny Games. That last publisher has a few nice games about to be released in which I had a small contribution.

What do you find most interesting or fun about designing games?

Two aspects, namely the first and last phase of the process. Firstly, building the game up from nothing, testing and improving it. Create something out of an idea is wonderful.

Second, if the game is finally available in stores and demonstrating it at game conventions gives me great satisfaction. If I see others enjoying a game which started as nothing more than just an idea, I know it was a good idea.

What other background do you have?

In Boxtel at Sint Lucas I studied Advertisement, Presentation & Communication. I also did some years of studying Regional & Urban Planning at the NHTV in Breda. Due to being active as a city counsil member in Boxtel I was too busy to finish this study.

What prior knowledge, skill or expertise do you have that is useful for you as a designer? 

At Sint Lucas I have learned to use my creativity to develop products. In politics I have learned to have patience. Some of my ideas were executed 5 years after I already left the counsil. Creativity and patience are very important in the games industry.

What game that you designed are you most proud of?

I cannot choose between Puzzlo and The Great Tour. Puzzlo I am proud of because this is my first game that was published by a big company in Finland. The Great Tour I have to mention because in 2018 it won the Dutch Toy of the Year public award. Both games I gladly place on the gaming table.

puzzlo image

Above Puzzlo, below pictures of the prototype and the final game ‘The Great Tour’.

As a game designer you went to the Neurenberg Toyfair regularly. What kind of fair is this?

The Neurenberg Toyfair is the largest convention for anything that concerns toys. Drones, go-karts, trampolines, balloons, plastic and wooden toys, all can be found there. As are many publishers of (hobby) tabletop games.

Some of the many reasons to go there:

  • Get inspired and observe trends.
  • Meet tabletop manufactures, they come here from all parts of the world.
  • Make contact with publishers and pitch your game to them.
  • Meet others who share the same passion: creating fun.

What tips can you offer for going to this Neurenberg fair?

Prior to the fair, make appointments with publishers. The big publishers a have busy schedule and need to contacted weeks in advance if you want to meet them.

Plan multiple years ahead. The first year for mainly establishing contacts. The second year you have more relations build up so, offering you more opportunities to pitch your game concepts.

Make sure you bring an extensive selection of game concepts. Card games, board games, thinking games, party games, et cetera. One year a publisher is looking for a small card game and when you meet them the year after they suddenly are in the search for an abstract game. If you bring multiple types of games in in your suitcase, you increase the odds of finding a match.

Screenshot 2019-07-27 at 20.54.29

What advice would you give to someone who also wants to design a game (and have it published)? 

  • This is based on my own experience, but the first few games I came up with were not good enough. Too big, too expensive, too complex or just not fun to play. Keep designing more games.
  • Do it because it is fun. If you want to become rich, you can better do something else.
  • Test, test and test. With a lot of different people. For example, at gaming groups.
  • Have patience. Lots of patience. Developing a game until it is good can take many years. Is a publisher interested in your game, then you still need to have patience. A publisher won’t appreciate needing to respond to a weekly status request. Keep in mind it can take months, sometimes years before a game is published.

How do you see the market developing?

As a game designer these are interesting times. There are more and more publishers starting up. Crowdfunding offers a lot of potential. The number of visitors of game conventions is increasing. Every city seems to have a nice hobby game retail store. To sum it up, it is thriving market.

Dennis thanks for your time!


dennis imageInterview Dennis Merkx – Spelauteur

Met het doel om met regelmaat een licht te schijnen op de bordspel industrie in Nederland en breder gezien Europa, presenteren we wederom een interview. Na de eerdere sessies spreken we ditmaal met spellenmaker Dennis Merkx:

Hoe ben je actief in de spellenindustrie? 

Eigenlijk heb ik afgelopen jaren veel verschillende petten op gehad.

Vanaf 2011 tot 2018 als uitgever, ik was mede eigenaar van Rielekst. Samen met Kees Meis waren we begonnen met spellen ontwerpen en in die tijd hebben we 4 spellen van eigen ontwerp uitgegeven. Op de spellenbeurzen zoals Spiel kwamen we zo in contact met vele andere auteurs, uitgevers en distributeurs. Zo kwamen we ook Thomas Weber tegen die ons een leuk abstract spel liet zien. Maar gezien we als kleine uitgever altijd eerlijk probeerden te zijn naar andere auteurs hebben we hem doorverwezen naar Gerhards. Die uitgever maakt namelijk topkwaliteit abstracte spellen. Een jaar later kwam Thomas trots zijn spel laten zien. We waren meteen overtuigd en wilde deze uitvoering ook in Nederland verkopen. Zo zijn we ook importeur en distributeur geworden van verschillende spellen van Gerhards.

In de tussentijd hadden we zelf ook weer vele nieuwe spelontwerpen gemaakt. Te veel om zelf allemaal evenveel aandacht te geven. Dus besloten Kees en ik dat we op zoek moesten gaan naar andere grote uitgevers. Daarom zijn we naar Neurenberg (zie verder) gegaan. De laatste jaren zijn we ons dus meer gaan richten op spellen bedenken als auteurs.

Tevens werk ik ook veel samen met Ellis Hendriksen van Henmar Games. Samen met hem nieuwe spellen ontwikkelen, geeft veel plezier. Bij Henmar Games heb ik ook aan de uitvoering van spellen gewerkt van bijvoorbeeld de leuke kleine abstracte spellen in de “Take Away and Play” serie en het spel Zuiderfruit wat een cadeautje was voor de bezoekers van Zuiderspel 2018.

Als product ontwikkelaar heb ik dus bij Rielekst, Henmar Games en Sunny Games gewerkt. Bij Sunny Games staan dit jaar wat mooie spellen op de planning waaraan ik een kleine bijdrage heb geleverd.

Wat vindt je het meest interessant / leuk aan spellen maken?

Eigenlijk 2 aspecten, namelijk de eerste en de laatste fase van het proces. Eerst het spel vanuit het niets opbouwen, testen, verbeteren. Vanuit een idee iets creëren dat is prachtig.

Daarna als het spel eenmaal verkrijgbaar is in winkels het demonstreren op spellenbeurzen dat geeft me een grote voldoening. Want als ik zie dat andere mensen plezier hebben met een spel wat jaren daarvoor niets meer was dan een kort idee, dan weet ik dat het goed is.

Wat is je verdere achtergrond? 

In Boxtel heb ik op Sint Lucas de studie Reclame Presentie en Communicatie gestudeerd. Tevens heb ik ook nog enkele jaren op de NHTV in Breda Ruimtelijke Ordening en Planologie gestudeerd. Deze heb ik helaas niet afgemaakt omdat ik veel te druk bezig was met mijn politieke partij in Boxtel. Toen ik gemeenteraadslid was kwam mijn studie echt in de knel.

Welke kennis of vaardigheden zijn je nu van nut?

Op Sint Lucas heb ik mijn creativiteit leren te gebruiken om producten te ontwikkeling. In de politiek heb ik geleerd om geduld te hebben, Sommige van mijn ideeën werden pas 5 jaar nadat ik gestopt was, uitgevoerd. Creativiteit en geduld zijn erg belangrijk in de spellenwereld.

Welke spellen die je hebt gemaakt ben je trots op?

Ik kan niet kiezen tussen Puzzlo en The Great Tour. Puzzlo ben ik trots op omdat dit het eerste spel was dat werd uitgegeven door een grote uitgever uit Finland. The Great Tour kan natuurlijk ook niet ontbreken omdat dit spel in 2018 de publieksprijs Speelgoed van het Jaar heeft gewonnen. Beide spellen zet ik dan ook nog steeds graag met plezier op tafel.

puzzlo image

Hierboven Puzzlo. Hieronder het prototype en de uiteindelijke versie van ‘The Great Tour’.

Als spelauteur ben je regelmatig naar de Neurenberg Toyfair gegaan. Wat is dit voor beurs?

De Neurenberg Toyfair is de grootste beurs voor alles wat met speelgoed te maken heeft. Drones, skelters, trampolines, ballonnen, plastic en houten speelgoed het is er allemaal te vinden. Dus ook heel veel uitgevers van gezelschapsspellen.

Er zijn veel verschillende redenen om daar heen te gaan:

  • Inspiratie opdoen en trends bekijken.
  • Producenten ontmoeten, er zijn daar bordspel producenten uit alle werelddelen.
  • Contacten leggen met uitgevers om je spel aan te demonstreren.
  • Mensen ontmoeten die allemaal bezig zijn met eenzelfde passie, namelijk mensen plezier geven met dingen die leuk zijn.

Welke tips heb je als je naar Neurenberg gaat?

Maak voordat je gaat al wat afspraken met uitgevers. De grote uitgevers hebben een volle agenda en die moet je echt weken voor de beurs benaderen.

Plan meerdere jaren vooruit. Het eerste jaar is vooral contacten leggen, het 2e jaar heb je weer meer contacten dus ook meer mogelijkheden om je concepten te demonstreren.

Zorg voor een uitgebreid pakket aan spellen. Kaartspellen, bordspellen, party en denk spellen, et cetera. Het ene jaar is een uitgever op zoek naar een klein kaartspel en dan kom je dus een jaar later aan met je kaartspel zijn ze ineens opzoek naar abstracte spellen. Als je dat dus ook in je koffer heb zitten heb je eerder kans op een match.

Screenshot 2019-07-27 at 20.54.29

Welk advies heb je voor iemand die ook een spel wilt ontwerpen? (en uitgegeven wilt krijgen wat dan?)

  • Ik kan alleen uit eigen ervaring spreken maar mijn eerste paar spellen die ik bedacht had waren niet goed genoeg. Te groot, te duur, te complex of gewoon niet leuk genoeg, dus ga door met meer spellen bedenken.
  • Doe het omdat spellen bedenken leuk is. Wil je er rijk van worden dan kun je beter iets anders gaan doen.
  • Testen, testen en nog meer testen. Test met verschillende mensen en bij bijvoorbeeld spellen clubs.
  • Heb geduld, heel veel geduld. Een spel ontwikkelen kan jaren duren voordat het goed is. Is er een uitgever geïnteresseerd in je spel heb dan ook veel geduld. Een uitgever zit echt niet te wachten om elke week je status mail te moeten beantwoorden. Houd rekening dat het maanden, soms jaren duurt voordat een spel is uitgegeven.

Hoe zie jij de markt zich ontwikkelen? (als je daar iets van vindt)

Als spelauteur zijn dit interessante tijden. Er komen steeds meer goede uitgevers bij. De mogelijkheden met crowedfunding lijken enorm. Bezoekersaantallen op spellen beurzen groeien. Elke stad heeft wel een mooie spellen speciaalzaak. Kortom een mooie markt.

Dennis bedankt voor je tijd!

Interview & translation by Arjan van Houwelingen

Advertenties

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s